domingo, 26 de febrero de 2017

"THE EMPTY CHAIR", UN TEMA COMPROMETIDO Y SINCERO QUE BIEN MERECE UN OSCAR


Sting conoció al compositor neoyorquino Joshua Ralph en 2008, les presentó el funambulista francés Philippe Petit. Por aquel entonces J. Ralph trabajaba en el score del documental "Man on wire", que se centraba en la conocida hazaña de Petit, el 7 de agosto de 1974 consiguió cruzar por un cable de 8 metros a través de las dos Torres del World Trade Center. El documental se llevó un cantado Oscar y la carrera como compositor de documentales de J. Ralph se disparó. En 2013 y 2016 fue nominado al Oscar por las canciones que compuso para dos de ellos, "Racing extinction" (en el que se cuestiona la importancia que han tenido los humanos en las extinciones masivas) y "Chasing ice" (en el que se dan motivos sobrados para creer en el cambio climático).

En 2015, Ralph llevó a Sting a que conociera su estudio de Nueva York, no se trataba más que de una excusa para ponerle el nuevo documental en el que trabajaba, "Jim", centrado en la vida del fotoperiodista James Foley, que falleció trágicamente cubriendo la Guerra de Siria. Sting no sabía mucho más de Foley qué lo que había leído en la prensa, que estuvo más de un año en cautividad, que finalmente en agosto de 2014 fue decapitado por el ISIS y que las salvajes imágenes fueron grabadas para que todo el mundo viera, una vez más, la barbarie de la que son capaces el Estado Islámico.

Sting quedó profundamente conmocionado y conmovido, y con la idea reforzada de que James Foley era un auténtico héroe americano, ya que su afán por perseguir la verdad para que llegara hasta todos nuestros hogares le hizo perder su vida. Ralph le pidió entonces que pusiera letra a la melodía principal que había compuesto para el score de "Jim", pero Sting se negó porque no se veía capaz de ello. Era algo demasiado serio y trágico, y tenía miedo de no estar lo suficientemente a la altura. Todo cambió con la llegada de la Acción de Gracias, Sting se preguntaba como lo celebraría si uno de sus hijos estuviera bajo cautiverio. Pensó que dejar su sitio vacío en la mesa sería un perfecto gesto simbólico y de este modo encontró la metáfora que buscaba, "The empty chair", con la que pudo completar la canción que últimamente le está dando tantas alegrías.

A J. Ralph le encantó la letra y el 28 de noviembre la grababan en tiempo récord en The Theater (NY), únicamente piano y voz. El 23 de enero de 2016 Sting y J. Ralph presentaron oficialmente "The empty chair" en Utah, en el marco del Festival de cine independiente de Sundance, ante los familiares del homenajeado James Foley. "Jim" obtuvo unas críticas inmejorables a su paso por el festival y fue adquirido por el prestigioso canal de pago HBO.

Sting grabó una nueva versión de "The empty chair", sustituyendo el piano de Ralph por su guitarra y por la de Jerry Fuentes (The Last Bandoleros), para su inclusión en su nuevo álbum "57th & 9th" y decidió tocar este tema como cierre de las actuaciones de su nueva gira mundial. Tocar el tema en la reapertura de la Sala Bataclan (París) y las continuas promociones que ha hecho el cantante, le han insuflado nueva vida.

Al final todo el esfuerzo tuvo su fruto, contra todo pronóstico "The empty chair" fue nominada al Oscar a la mejor canción, la tercera candidatura para J. Ralph y la cuarta para Sting (que antes optó por las canciones que compuso para "The Emperor's new groove", "Kate & Leopold" y "Cold mountain"). Ha manifestado que es la nominación que más ilusión le ha hecho de todas, pero será difícil que pueda alzarse como ganador, teniendo el celebrado musical "La La Land" dos canciones también entre las nominadas. En cualquier caso "The empty chair", es un tema comprometido, valiente, descarnado, cuya letra no deja a nadie indiferente. Confiemos que el espaldarazo de la canción haga que su score sea publicado físicamente y que este estupendo documental, "Jim", tenga también una edición en nuestro país.  

Una vez conocida la historia, por último, os pido que leáis lentamente su letra y que la disfrutéis. ¡Gracias!

LETRA ORIGINAL

If I should close my eyes, that my soul can see,
And there's a place at the table that you saved for me.
So many thousand miles over land and sea,
I hope to dare, that you hear my prayer,
And somehow I'll be there.

It's but a concrete floor where my head will lay,
And though the walls of this prison are as cold as clay.
But there's a shaft of light where I count my days,
So don't despair of the empty chair,
And somehow I'll be there.

Some days I'm strong, some days I'm weak,
And days I'm so broken I can barely speak,
There’s a place in my head where my thoughts still roam,
Where somehow I've come home.

And when the Winter comes and the trees lie bare,
And you just stare out the window in the darkness there.
Well I was always late for every meal you'll swear,
But keep my place and the empty chair,
And somehow I'll be there,
And somehow I'll be there.

LA LETRA TRADUCIDA

Si tuviera que cerrar mis ojos, entonces mi alma podrá ver,
Que hay un lugar en la mesa que reservaste para mí.
Tantos miles de kilómetros sobre la tierra y el mar,
Espero ser capaz de que escuches mi oración,
Y de algún modo allí estaré.

Aunque es un suelo de hormigón donde mi cabeza reposa,
Y aunque los muros de esta prisión son tan fríos como la arcilla,
Pero hay un rayo de luz en donde cuento mis días,
Así qué no te desesperes por la silla vacía,
Y de algún modo allí estaré.

Unos días estoy más fuerte, otros días más débil,
Y hay días que estoy tan roto que apenas puedo hablar,
Hay un lugar en mi cabeza en donde aún vagan mis pensamientos,
En dónde de alguna manera he vuelto a casa.

Y cuando llegue el invierno y los árboles estén desnudos,
Tú mirarás fijamente por la ventana allí en la oscuridad,
Bueno, jurarás que yo siempre llegaba tarde a comer,
Pero reserva mi sitio y la silla vacía,
Y de algún modo allí estaré,
Y de algún modo allí estaré.

CONCIERTO EN MIAMI BEACH AT THE JACKIE GLEASON THEATER, MIAMI, FLORIDA (USA). (25/2/2017).


SETLIST:
El concierto tuvo el mismo repertorio que el del día 9 de febrero.
COMENTARIO:
Sting tocó en Teatro de Miami que lleva el nombre del recordado actor Jackie Gleason y una vez más contó con todo el apoyo del público. El cantante calificó su recital en Instagram, como muy “caliente y sudoroso”. Este hacía el concierto número 15 de su gira y solamente había habido una variación, “Shape of my heart” sustituyó a la inicialmente tocada “Fragile”. Entre sus actuaciones en Miami y Atlanta, Sting viajó hasta Hollywood para tocar en la Gala de los Oscar su canción nominada “The empty chair”.
Joe Sumner anunciaba concierto en solitario para el 10 de marzo en Nueva York, y muchos se preguntaban si estaría en peligro la continuidad de su banda Fiction Plane.
TELONEROS:
Joe Sumner y The Last Bandoleros.
AUDIENCIA:
2.700 espectadores.

CONCIERTO EN SMART FINANCIAL CENTRE, HOUSTON, TEXAS (USA). (23/2/2017).


SETLIST:
El concierto tuvo el mismo repertorio que el del día 9 de febrero. Comentario: Sting apareció solo con su guitarra para compartir con el público sus recuerdos de Houston, basándose especialmente en las primeras ocasiones en las que tocó allí. La prensa local señaló la gran calidad musical del espectáculo, y que aunque las canciones de “57th & 9th” ocupaban mucho espacio, dejando fuera temas como “Fields of gold” o “King of pain”, no desentonaban porque alguna de ellas, por ejemplo “I can’t stop thinking about you”, ya se ha convertido en una canción muy celebrada por su público. Sus teloneros, The Last Bandoleros, tenían previsto volver a tocar en Houston el 28 de abril, una vez que concluyeran sus compromisos con Sting en Europa. Esta gira ha sido una lujosa carta de presentación para ellos.
TELONEROS:
Joe Sumner y The Last Bandoleros.
AUDIENCIA:
6.000 espectadores.

CONCIERTO EN UNO LAKEFRONT ARENA, NUEVA ORLEANS, LOUISIANA (USA). (22/2/2017).


SETLIST:
El concierto tuvo el mismo repertorio que el del día 9 de febrero.
COMENTARIO:
Sting ofreció un memorable concierto en Nueva Orleans, ante una audiencia ligeramente superior que la mayoría de recintos que ha elegido para este primer tramo americano. Unos días antes había manifestado que tocaba rock ‘n’ roll cada noche porque está en su ADN desde los 7 años. Lo cierto que durante sus giras nunca perdió el espíritu rockero, pero sus últimas grabaciones parecían desinteresarse por completo de este género, hasta el punto de que el hecho de Sting volviera al rock fue el motivo por el que más se promocionó al álbum “57th & 9th”, aunque a la hora de la verdad no fuera ni mucho menos un disco de rock ‘n’ roll en estado puro, había varios medios tiempos e incluso baladas de esas que tanto le gustan a Sting.
TELONEROS:
Joe Sumner y The Last Bandoleros.
AUDIENCIA:
8.700 espectadores.

miércoles, 22 de febrero de 2017

CONCIERTO EN VERIZON THEATRE AT GRAND PRAIRIE, DALLAS, TEXAS (USA). (20/2/2017).


SETLIST:
El concierto tuvo el mismo repertorio que el del día 9 de febrero.
COMENTARIO:
Este fue el concierto más multitudinario de los hasta ahora 12 conciertos que había recorrido la gira “57th & 9th”, 6.000 personas fueron testigos de una actuación memorable de Sting, que muchos comparan con sus primeros tiempos, por la frescura con la que aborda su repertorio, pasado y moderno. Al final como en cada actuación, Sting salió solo con su guitarra para hablarles al público de James Foley, un fotoperiodista al que él considera un verdadero héroe americano, y que perdió la vida por cubrir la Guerra de Siria para que todos conociéramos la verdad. Sting logró finalmente conmover a todos con su sentida interpretación de “The empty chair”, que 6 días más tarde sonaría también en la Gala de entrega de los Premios Oscar, y podrían disfrutar millones de personas desde sus hogares.
TELONEROS:
Joe Sumner y The Last Bandoleros.
AUDIENCIA:
6.300 espectadores.

CONCIERTO EN ACL LIVE AT THE MOODY THEATER, AUSTIN, TEXAS (USA). (19/2/2017).


SETLIST:
El concierto tuvo el mismo repertorio que el del día 9 de febrero.
COMENTARIO:
Sting explicó a su público de Austin que le debía mucho a esa ciudad, al parecer una emisora de radio local de allí, la KLBJ, fue la primera en programar el single de “Roxanne” a primeros de 1979. También recordó que unos meses después tocó por primera vez allí en vivo con The Police, fue en The Armadillo World Headguarters (7/3/1979). 38 años más tarde volvieron a sonar algunos temas que allí se tocaron: “Roxanne”, “So lonely” y “Next to you”. Sting se mostró comunicativo y exultante durante toda la actuación. Sting y toda su banda volvieron a colaborar con la banda de San Antonio, The Last Bandoleros, que algunos compararon como un cruce de Los Monkees y Los Lobos, en el último tema de su set de 30 minutos, “Where do you go?”.
TELONEROS:
Joe Sumner y The Last Bandoleros.
AUDIENCIA:
2.700 espectadores.

sábado, 18 de febrero de 2017

CONCIERTO EN THE PAGEANT, SAINT LOUIS, MISSOURI (USA). (17/2/2017).


SETLIST:
El concierto tuvo el mismo repertorio que el del día 9 de febrero.
COMENTARIO:
Sting tocaba por primera vez en The Pageant, un concierto que llevaba un tiempo completamente agotado. Las críticas dijeron que había sido probablemente uno de los mejores conciertos de la temporada. Antes de tocar “Heading South on the great North road” contó a la audiencia como fue la primera vez que vivió la noche del Mississippi cuando actuó con The Police en Saint Louis en 1979. Después fueron sucediéndose los teloneros, su hijo Joe Sumner y el grupo The Last Bandoleros, todos actuaron en los set de los demás, empezando por el propio Sting que cantó y tocó la pandereta en “Where do you go?”.
Sting, que no tocaba en recintos de estas pequeñísimas dimensiones desde los comienzos de su carrera, dijo que era muy gratificante porque él veía a todo el público y todos le veían bien a él.
Antes de tocar “Message in a bottle”, un tema inmortal que tiene casi 40 años, dijo que la primera audiencia que tuvo ese tema fue su perro. La mañana de esta actuación se la pasó firmando ejemplares de su nuevo disco en una tienda.
TELONEROS:
Joe Sumner y The Last Bandoleros.
AUDIENCIA:
2.200 espectadores.